Esteban Domingo: Matar virus con sus propias armas

Esteban Domingo: Matar virus con sus propias armas.
Esteban Domingo
Esteban Domingo

Ponente: Esteban Domingo

Hora: 17.40

Matar virus con sus propias armas

El diseño antivírico más empleado consiste en administar inhibidores de alguna de las funciones que un virus necesita para multiplicarse. Como consecuencia de la introducción de ‘cuasiespecies’ en virología, actualmente se está investigando un diseño distinto: dejar replicar al virus libremente pero en presencia de un agente que aumenta su tasa de error por encima de lo que el virus puede tolerar. De este modo, una de las características más importantes de los virus como es su alta mutabilidad puede volverse en su contra.

Bio

Esteban Domingo es Licenciado en Ciencias Químicas (1965) y Doctor en Bioquímica (1969) por la Universidad de Barcelona. Hizo estancias postdoctorales en la Universidad de California, Irvine y en la Universidad de Zürich. Este trabajo permitió el primer cálculo de la tasa de mutación de un virus bacteriano y la primera evidencia experimental de cuasiespecies (o extrema heterogeneidad genética de las poblaciones víricas). Con su grupo de Madrid extendió estos resultados a virus animales. Sus principales intereses científicos son las implicaciones biológicas de cuasiespecies y la mutagénesis letal (extinción de virus por exceso de mutaciones) como estrategia antiviral. La dinámica de cuasiespecies es la base de la selección de virus resistentes a agentes antivíricos y una de las principales razones de no disponer de vacunas efectivas para prevenir enfermedades importantes como el SIDA o la hepatitis C.  Actualmente es Profesor de Investigación “Ad Honorem” del CSIC en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid. Es Doctor Honoris causa por las Universidades de Lieja y Berna y miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.